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TWYMAN Y STOKES: UNA LECCIÓN DE HUMANIDAD

10/10/2015 19:43 EL BLOG DE EDUARDO BURGOS
TWYMAN Y STOKES: UNA LECCIÓN DE HUMANIDAD

UNA HISTORIA PARA NO OLVIDAR

En 1957-1958 acompañe a mi Padre y a sus amigos con frecuencia al Cincinnati Gardens para ver a los Cincinnati Royals de la incipiente NBA.  En aquellos años los “Gardens” con su capacidad para 18,000 aficionados representaba  un autentico monumento al deporte; baloncesto,hockey, boxeo y un olor de cerveza , puros y el siempre presente perrito caliente. Normalmente asistieron unos 2000-3000 aficionados que disfrutaron del juego y, sobre todo, de dos auténticos estrellas de entonces; Jack Twyman y Maurice Stokes. Stokes, siendo uno de los grandes rebotadores de todos los tiempos (3,492 en sus tres temporadas) y Twyman un tirador legendario siendo uno de los primeros jugadores con un medio de 30 puntos durante una temporada.

 

El ´12 de Marzo de 1958 en el ultimo partido de la temporada, Stokes en una entrada a los aros mantuvo un contacto físico fuerte con un jugador del equipo contrincante golpeando su cabeza fuertemente en el suelo y quedándose inconsciente.Tres días más tarde se quedó permanentemente paralítico. Los médicos le diagnosticaron con un trauma posterior encefalopatía.  Durante los 12 años hasta su fallecimiento el 6 de Abril de 1970, su amigo y compañero de equipo, Twyman se convirtió en su guardian legal y con la ayuda de todos los grandes de baloncesto del tiempo, entre otros, Oscar Robertson, Bob Petit, Wilt Chamberlain, sufragaron los costes dela enfermedad. Durante aquellos años, Stokes luchó constantemente con  su enfermedad y Twyman dijo , “Maurice es el atleta de más coraje de la década. Un ejemplo para todos que nunca jamás lamentó su situación.”


El día 9 de Junio de 2013, la NBA les nombró como “Teammates of the Year”. En septiembre de 2004, Twyman, Oscar Robertson y Bob Petit representaron a Maurice en su inducción en el Basketball Hall of Fame.  El discurso de Jack Twyman que presentamos a continuación demuestra claramente que baloncesto es mucho más que deporte. En su discurso Twyman dejo patente un perfil del hombre que representaba, preguntando a los asistentes,” ¿Cómo reaccionaras acostándote un sábado por la noche y despertando el domingo totalmente paralitico? Nunca ví a Maurice con depresión o enfadado….deseaba el inicio de cada día y representaba una inspiración para todos sus compañeros….aprendimos mucho de Maurice”.   Mi Padre siempre mencionó a Maurice Stokes y su lucha para sobrevivir en los momentos cuando demostramos, mi hermano o yo mismo flaqueza , debilidad espiritual o físico. Sin duda, tuvimos que callarnos, reaccionar y actuar.



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